Albert Mastronardi teelt Splash: een revolutionaire mini-komkommervariëteit

Bij H&A Mastronardi Farms Ltd. in Canada hebben ze de teelt van Splash mini-komkommers omarmd. Hoewel Albert Mastronardi een ‘tomatenman’ is en een zeer kritische kweker, is hij opgetogen over de resultaten: “Splash-komkommers bieden een uitmuntende mix van hogere opbrengsten, vitaliteit, aanpassingsvermogen, energie-efficiëntie, verminderde arbeid en uitstekende vruchtkwaliteit en zijn daardoor een ideale keuze voor kwekers. Splash overtreft veruit alle mini-komkommervariëteiten die ik ken.”

Albert Mastronardi Albert Mastronardi

Albert is een teler van de derde generatie. Samen met zijn broer Rudy leidt hij de kassen van zijn familie in Kingsville, Ontario. Dit bedrijf is al meer dan vijftig jaar een pionier en marktleider in de gourmetkasindustrie. “We beschikken over 20 hectare kasgrond voor het telen van snacktomaten, mini-komkommers en sierbloemen. Onze mini-komkommers teelden we ruim vijftien jaar op kleine schaal in een oude kas. Nu hebben we zo’n 15 hectare aan mini-komkommers, waarvan 12 hectare is gewijd aan jaarrondproductie in een ultramoderne faciliteit: Venlo-type kassen van zes meter hoog met hybride verlichting.”

Omdat hij een sterkere komkommervariant zocht, testte Albert de Splash-komkommerplant (onder de pre-commerciële aanduiding DRCB6028) zo’n anderhalf jaar geleden op kleine schaal in zijn oudere kas. Hij vergeleek de variëteit direct met een concurrerend ras door ze naast elkaar te planten. “We zagen het potentieel van Splash, dus besloten we een grootschaligere proef onder kunstlicht uit te voeren. We plantten op 15 december en oogstten de eerste vruchten in de eerste week van 2023, en daarna continu gedurende 18 weken. Vanwege de beperkte ruimte (circa 4.000 m²) voor Splash, moesten we onze teelt vroegtijdig beëindigen om consistentie in de proef te behouden. Toch hoefden we de Splash-planten niet te snoeien.”

Albert vertelt dat hij de teeltperiode gemakkelijk met nog eens drie weken had kunnen verlengen, zonder enige concessie te doen aan de kwaliteit van de vruchten en de gezondheid van de planten. Momenteel maakt de Splash-variant ongeveer tachtig procent uit van zijn teelt, maar bij de volgende aanplant wil hij volledig op Splash overstappen. Zowel in de winter als in de zomer hanteert Albert een dichtheid van drie planten per m2, waarbij alle planten één stengel behouden. Hij heeft deze werkwijze altijd al toegepast in zijn snackgroenteprogramma en blijft dit doen bij het telen van zijn mini-komkommers.

Splash

Drie oogsten per jaar
Splash geeft drie oogsten per jaar bij hogedraadteelt. De plant heeft een perfecte balans tussen vegetatieve en generatieve groei, wat zorgt voor een goede groeikracht gedurende de hele gewascyclus. Zelfs als de oogstperiode van 18 weken wordt verlengd, blijft de voedingswaarde consistent en houden de komkommers de juiste uniforme lengte voor het verpakken. “Wij verkopen de mini-komkommers in Ziploc-zakken van twee pond aan retailers. Daarnaast verkopen we ze in trays van zes of acht stuks, ingepakt met een overwrap (een extra laag verpakking). Het merendeel van onze verkoop, ongeveer zeventig procent, gaat naar winkeliers in Canada. De rest wordt verkocht aan retailers in de Verenigde Staten.”

Vijftien procent meer kilo's per m2
Een van de belangrijkste sterke punten van de Splash-variëteit is zijn bladgroen, met grotere bladeren die minimaal gekruld zijn in vergelijking met andere variëteiten. “De brede bladeren fungeren als zonnepanelen die efficiënt licht en voedingsstoffen absorberen, waardoor ze tijdens de zomer een verkoelend effect bieden en in de winter de groei bevorderen. Deze variëteit is geschikt voor jaarrondproductie en laat een forse toename in opbrengst zien, van gemiddeld 1,75 kilo per m2 per week. Voorzichtig geschat komt dit neer op vijftien procent meer kilo's per m2 dan de voornaamste concurrenten.”

Ook valt Splash op door zijn frisse en levendige uitstraling, met vruchten van topkwaliteit gedurende de hele teeltcyclus. In tegenstelling tot de rassen van de concurrent, die aan het einde van de cyclus moet worden beëindigd, kan Splash nog een paar weken langer doorgaan, waardoor het een uiterst waardevolle keuze is voor kwekers. “Bovendien is Splash een sterk gewas, dat goed bestand is tegen plagen en ziektes. Hoewel de superioriteit van Splash tegen virussen nog niet volledig is geverifieerd, zijn er geen ernstige uitbraken of significante problemen waargenomen.” De huidige teelt van Splash wordt beëindigd in week 35 (eind augustus). Nieuwe zaden zijn al aangeschaft en het planten staat op de agenda voor de tweede week van september.

“Splash overtreft veruit alle mini-komkommervariëteiten die ik ken. Hoewel de groei zo’n drie dagen later kan beginnen dan bij de voornaamste rivaal, blijft de plantkracht van begin tot eind stabiel. Splash verschilt van vegetatieve rassen doordat het geen overvloed aan zijscheuten of buitensporige rankengroei laat zien. Dit is cruciaal bij het gebruik van LED-verlichting, omdat die zijscheutgroei kan veroorzaken. Doordat de brede bladeren van de plant de stam beschermen tegen overmatig licht, wordt hergroei aan de onderkant verminderd en is een efficiënte opname van voedingsstoffen mogelijk. Vergeleken met eerdere marktleiders vertoont Splash ondanks de warmte slechts minimale sporen van verbranding. Daarnaast voorkomt de stevigheid van het gewas effectief problemen met meeldauw.”

Snoeien overbodig
Splash mini-komkommerplanten zijn uniek in vergelijking met andere hybriden omdat ze zelfbeëindigende scheuten produceren. “De meeste mini-komkommervariëteiten moet je regelmatig snoeien nadat ze twee of drie vruchten hebben geproduceerd. De Splash-planten daarentegen stoppen hun zijscheutgroei van nature. Elke internode produceert automatisch twee tot drie vruchten, zonder enige handmatige interventie. Dankzij deze zelfbeëindigende eigenschap is snoeien overbodig en worden aanzienlijke kostenbesparingen gerealiseerd.”

Perfecte uniforme lengte
De Splash-komkommer behoudt een constante lengte van 10 tot 16 centimeter, in tegenstelling tot veel andere variëteiten die de neiging hebben langer te worden naarmate het gewas rijpt. Deze eigenschap zorgt ervoor dat alle vruchten bruikbaar zijn in trays en je geen vruchten hoeft weg te gooien of als minderwaardig moet verkopen. Dit zorgt voor weinig afval en verbeterde productie, omdat alles als eersteklas product kan worden gebruikt. “Omdat Splash de gewenste lengte behoudt, is het bijzonder geschikt voor speciale verpakkingen, zoals trays met zes of acht stuks. Voor dergelijke verpakkingen is het van groot belang om de vruchten uniform te houden. Bij Splash hoefde ik hiervoor in elk geval geen chloriden toe te passen, wat bij sommige variëteiten soms wel nodig is.”

Ook belangrijk: de smaak van Splash is uitstekend. De naam ‘Splash’ vangt de verfrissende uitbarsting van versheid die je ervaart bij het eten ervan. “Deze mini-komkommers hebben een heerlijke combinatie van zoetheid, knapperigheid en een zachte schil met precies de juiste hoeveelheid water aan de binnenkant. We hebben dan ook alleen maar positieve reacties op Splash gekregen.”

Tips en trucs voor nieuwe Splash-kwekers
“Splash kunnen uitzonderlijk goed omgaan met hogere temperaturen tijdens de vegetatieve fase van hun groei, dankzij de inherente plantkracht. Door de temperatuur aan te passen aan de seizoens- en lichtvariaties, kan de groei van de Splash-planten aanzienlijk worden verbeterd. In tegenstelling tot andere komkommer-variëteiten kunnen Splash-planten gemakkelijk omgaan met stressvolle omstandigheden.”

De brede bladeren van Splash-planten fungeren als efficiënte energie-opnemers, waardoor ze het overvloedige zonlicht goed benutten. Deze energie wordt vervolgens door de plant gebruikt en uiteindelijk overgedragen aan de vruchten. Door het implementeren van een 24-uurs temperatuurcyclus of behandelingen met temperatuurverschillen tussen dag en nacht kan het transport van voedingsstoffen naar de vruchten verder worden geoptimaliseerd, wat de algehele productiviteit verhoogt.

“Het gebruik van langere groeicycli voor de teelt van Splash-komkommers levert voordelige resultaten op, waarbij de inputkosten worden verlaagd en de productie wordt verhoogd. De combinatie van vitaliteit, aanpassingsvermogen en energie-efficiëntie maakt Splash tot een uitstekende keuze voor kwekers die streven naar superieure prestaties en opbrengsten.”

Albert is tevreden over het hele proces. “Het telen van Splash is een waar genoegen. Het is zeldzaam om een variëteit te vinden die arbeidsvriendelijk is, hoge opbrengsten produceert én een uitstekende vruchtkwaliteit biedt. Meestal vind je slechts één van deze eigenschappen en niet allemaal tegelijk. Splash overtreft alle verwachtingen en scoort op alle fronten uitstekend. Voor hoge draad telers van mini-komkommers is Splash een duidelijke winnaar, met de ideale mix van levensduur, vitaliteit om te gedijen in het bladerdek en uitstekende vruchtkwaliteit die vergelijkbaar is met andere variëteiten.”

De succesvolle ontwikkeling van Splash laat zien hoe samenwerking tussen het DeRuiter-team en de bereidheid van de teler om in een commerciële omgeving te testen, geweldige resultaten kan opleveren.

Meer weten? Neem contact op met uw accountmanager.

This browser is no longer supported. Please switch to a supported browser: Chrome, Edge, Firefox, Safari.